Arbetet Global

Arbetet Global är ett projekt som delfinansieras av Union to Union.

Det så kallade kafalasystemet knyter vistelserätt i Saudiarabien till anställning och ger arbetsgivarna långtgående makt över migrantarbetarna i landet.

Något som inneburit att migrantarbetare som behandlats illa eller lurats på lönen haft få andra alternativ än att försöka stå ut. 

Men från och med mars 2021 mjukas systemet upp, rapporterar al-Jazeera

Landets uppskattningsvis tio miljoner gästarbetare får då rätt att byta jobb samt lämna landet utan arbetsgivarens tillstånd.

– Det här är ett viktigt steg mot att garantera schyssta villkor för alla anställda i kungadömet, berömmer FN-organet ILO:s regionala chef Ruba Jaradat i ett uttalande

Human Rights Watch beskriver förändringarna som ”betydelsefulla steg som kan förbättra migrantarbetarnas situation”.

Samtidigt menar människorättsorganisationen att reformerna inte går tillräckligt långt. 

– Migrantarbetare behöver fortfarande en arbetsgivare som garant för att få komma till landet och arbetsgivarna kommer fortfarande kunna ha kontroll över deras uppehållstillstånd, säger utredaren Rothna Begum till al-Jazeera.

Alla detaljer i den kommande lagändringen är inte offentliggjorda.

Fortfarande finns frågetecken kring vad som händer om en gästarbetare flyr från sin arbetsgivare – något som särskilt hushållsarbetare ofta tvingats göra. 

Enligt al-Jazeera är förändringarna en del av kronprinsen Mohammed bin Salmans projekt Vision 2030, som ska minska kungadömets oljeberoende genom att stärka den privata sektorn och attrahera utländska investeringar. 

2016 meddelade Qatar, som första Gulfstat, att landet planerade att avskaffa kafalasystemet. I somras gjorde ILO bedömningen att löftet var uppfyllt

Bakom reformerna i Qatar låg flera år av fackliga påtryckningar bland annat från svenska Byggnads.

Kafalasystemet

Ordet kafala betyder ungefär ”att garantera” eller ”ta hand om” på arabiska.

När fackföreningsrörelsen och människorättsorganisationer talat om ”modern slaveri” i Gulfstaterna är det just kafalasystemet som avsetts.

Systemet knyter vistelserätt i ett land till anställning och har inneburit att gästarbetare varken kunnat byta jobb eller säga upp sig. Arbetsgivare har också ensidigt kunnat deportera utländska anställda.

Kafalasystemet växte fram under 1950-talet för att förse Gulfstaternas expanderande oljeindustri med arbetskraft, mestadels byggjobbare från Syd- och Sydostasien.

Qatar har avskaffat kafalasystemet och Bahrain har mjukat upp det genom reformer.

I flera andra länder i regionen är systemet alltjämt i bruk.