Arbetet Global

Få fackliga utrikesnyheter, reportage och fördjupning med Arbetet Global med Erik Larsson och Linda Flood

– För att besegra detta mörker måste vi sprida ljus.

Den uppmaningen riktade Indiens hindunationalistiske premiärminister Narendra Modi till jättelandets invånare i ett tal till nationen, enligt The Hindu.

På söndagen följde ett stort antal indier premiärministerns instruktioner, släckte hushållets alla lampor och tände ljus, facklor eller mobiltelefonernas ficklampor. Allt för att med Modis ord: ”enas och besegra corona.”

Men budskapet om enighet ekar ihåligt, menar den marxist-leninistiska centralorganisationen CITU. 

”Medan landet famlar i mörkret för att förstå vilka konkreta åtgärder som din regering vidtar i striden mot coronaviruset så uppmanar du människor att släcka lamporna och tända ljus”, skriver generalsekreteraren Tapan San i ett öppet brev till Modi. 

Världens näst folkrikaste land befinner sig drygt halvvägs in i en nästan total nedstängning, som i ett slag berövade miljontals fattiga deras försörjning.

Särskilt hårt har landets migrantarbetare drabbats. Hundratusentals beräknas ha förlorat såväl jobb som bostad och många försöker till fots ta sig hem över stängda delstatsgränser. 

– Du oroar dig för sjukdomen när du bor på gatan. Men jag är mer rädd för hunger än för corona, säger en migrantarbetare, till New York Times.

Indiens ”informella arbetare, migrantarbetare, lantarbetare och fattiga bönder” förväntade sig besked om statliga stödåtgärder, inte tända ljus, skriver CITU. Centralorganisationen ger ett hårt omdöme om premiärministerns enighetsgest: 

”Det är inget annat än ett grymt skämt mot de fattiga.” 

Det är inte första gången Modi får kritik för sina försök att höja den nationella moralen. När premiärministern tidigare uppmanade invånarna att hylla anställda inom samhällsviktiga yrken samlades människor i grupp för att applådera, skriver The Hindu

Den här gången tycktes dock Modi ha lärt sig läxan.

– Stå antingen i dörröppningen eller på balkongen, men snälla lämna inte hemmet, sade premiärministern i talet.