Arbetet Global

Få fackliga utrikesnyheter, reportage och fördjupning med Arbetet Global med Erik Larsson och Linda Flood

Simon Gate är utbildad industridesigner men arbetar också som fotograf. Hans fru Emma jobbar som journalist.

I flera år har de planerat för en flytt till Seoul. 

– Vi är från Sydkorea båda två och vi vill att våra barn ska bo i landet för att ta del av språket och kulturen, säger Simon Gate. 

I somras var familjen där i fem veckor och kollade in skolor och bostadsområden.

Förra fredagen åkte de tillbaka för att knyta ihop säcken och bland annat besöka skolan där barnen ska gå nästa termin. 

– Vi upptäckte snabbt att det var lite tomt på gatorna. Men vi vet också att asiater, särskilt i de här metropolerna, reagerar kraftfullt på saker som vi svenskar inte reagerar lika kraftfullt på. 

Medan skolorna stängde i Seoul i början av veckan var de flesta arbetsplatser fortsatt öppna och folk åkte till jobbet som vanligt.

Simon Gate berättar att han är van vid tuffa situationer. I höstas var paret i Hongkong och jobbade under demonstrationerna. 

– I måndags stängde skolor, universitet och förskolor. Sedan avbokades ett möte på skolan där våra barn ska gå. Då började vi följa nyheterna mer och kände att det var lite obehagligt. Viruset är ingen demonstration med tårgas som man kan gömma sig för.

I tio dagar skulle familjen vara i Sydkorea och bland annat åka tåg söderut för ett jobb.

Men när alla skolor stängde, liksom museum och badhus, kändes resan inte lika motiverad. 

– Jag hade svårt att sova och äta så vi började kolla om vi kunde resa hem tidigare. 

Väl hemma ringde familjen Vårdguiden som inte gett några restriktioner, inte heller barnens skola, eller UD. 

– Det finns inte krav på oss att vara hemma men det känns bäst att meddela folk i vår närhet att vi varit i väg. Hela den här grejen är känslomässig, för riskerna är än så länge små. 

Tror du att virusutbrott som detta påverkar människors vilja att jobba utomlands?

– Resa i jobbet har redan begränsats på många håll. Brexit, konflikter, naturkatastrofer och Covid-19 kommer självklart begränsa möjligheten. Men vår vilja är starkare än någonsin, även om vi är ödmjuka och medvetna om att vi reser och lever med barn. 

Blir flytten av i höst?
– Det förändrar lite bilden av hur säkra vi är men vi hoppas att flytten blir av.