Arbetet Global

Arbetet Global är ett projekt som delfinansieras av Union to Union.

Förhandlingen hölls bakom lykta dörrar så detaljerna är oklara men Artem Zhernak dömdes bland annat för ”handlingar som syftar till att äventyra den nationella säkerheten”.

Det rapporterar belarusiska människorättsorganisationen Viasna, vars grundare Ales Bjaljatski nyligen tilldelades Nobels fredspris.

Artem Zhernak greps redan i november i fjol och har suttit fängslad i väntan på rättegång.

Enligt den oberoende centralorganisationen BKDP, som regimen tvångsupplöste i somras, kommer han att överklaga det fyraåriga fängelsestraffet.

Fack i Belarus

Centralorganisationen FPB föddes ur Sovjetunionens statliga fackföreningar och har i dag nära band till president Aleksandr Lukasjenko. De som tar jobb på statlig företag skrivs rutinmässigt in som medlemmar i något av FPB-facken, vilka tillsammans samlar runt 4,5 miljoner anställda. 

Parallellt finns den oberoende centralorganisationen BKDP, vars medlemsförbund innan valet den 9 augusti 2020 tillsammans organiserade runt 10 000 anställda. Efter det omstridda valet ökade medlemstillströmningen enligt BKDP kraftigt. 

BKDP föddes 1993, under den ekonomiska kris som följde på Sovjetunionens sönderfall, ur lokala initiativ på företagsnivå.

2009 anslöt Belarus då största fack, teknikförbundet REP, till BKDP i protest mot ökad statlig kontroll över FPB. Regimen svarade med att inrätta ett nytt fack för elektronikindustrin. Genom påtryckningar tog detta över nästan alla Reps medlemmar. Av runt 275 000 blev enbart 630 kvar. 

Den 7 april 2021 klassades REP som en ”extremistorganisation” av KGB, vilket i praktiken innebär ett förbud mot att bedriva verksamhet. När REP efterfrågade en förklaring svarade KGB med räder och gripanden.

I juni 2022 upplöste regimen alla fria fack i Belarus, inklusive centralorganisationen BKDP.

Källor: BKDP, Industriall, Ärliga människor, Ituc 

”Fängslat alla fackledare i Belarus”

Men chansen att bli frikänd är låg. Sedan Belarus fackföreningar ställde sig på demokratirörelsens sida efter det ifrågasatta presidentvalet 2020 har repressionen varit skoningslös. 

– Just Zhernak känner jag inte personligen, men sedan i våras har man fängslat alla fackledare i Belarus och under sommaren likviderades alla fria fackföreningar, säger Inga Näslund, Östeuropaexpert på Palmecentret.  

– Officiellt finns det ingenting kvar. Alla sitter i fängelse utom några äldre fackledare som är under bevakning i hemmet.

Palmecentret har tvingats ställa in flera planerade aktiviteter i Belarus sedan regimen slagit till mot organisationens samarbetspartners. 

– Det vi försöker göra är hålla liv i nätverken för att de ska kunna återuppstå när det är möjligt, säger Inga Näslund. 

Metallarbetare protesterar i Belarus.
Augusti 2020. Arbetare från Minsk bilfabrik, Maz, protesterar i Belarus. En av dem håller en skylt med texten: ”Maz stöder politiska fångar.”

Metallarbetare mot Lukasjenko

Artem Zhernak tillhör det fria metallfacket SPM. Under demokratiprotesterna ledde han fackklubben på den statliga bilfabriken Maz i huvudstaden Minsk, ett av många företag där arbetarna reste sig mot Belarus mångårige president Aleksandr Lukasjenko. 

I fjol sattes företaget upp på EU:s sanktionslista.

”Anställda på Maz som deltog i strejker och fredliga protester efter det riggade valet […] hotades och sades senare upp”, står det att läsa i motiveringen.

Demokratiprotesterna i Belarus

Den 9 augusti 2020 höll Belarus val. Efter att Aleksandr Lukasjenko, som suttit på presidentposten sedan 1994, utropats till vinnare med 80 procent av rösterna utbröt kraftiga protester.

Den demokratiska oppositionen slöt upp bakom presidentkandidaten Svetlana Tichanovskaja, som anklagade Lukasjenko för valfusk.

Tichanovskaja är hustru till bloggaren Sergej Tichanovskij, som planerade att kandidera i presidentvalet men i stället fängslades. Efter att Sergej gripits beslöt sig hustrun Svetlana att ta hans plats.

Vid en valseger hade Tichanovskaja lovat att frige alla politiska fångar och utlysa nyval där alla diskvalificerade kandidater skulle få delta.

Tusentals personer frihetsberövades under demokratiprotesterna. Lukasjenkos regim har sedan dess trappat upp repressionen mot landets civilsamhälle och oberoende fackföreningar.

Utländska observatörer bedömer att inget val i landet har varit fritt och rättvist sedan mitten av 1990-talet. Belarus har ofta kallats ”Europas sista diktatur”.