Arbetet Global

Få fackliga utrikesnyheter, reportage och fördjupning med Arbetet Global med Erik Larsson och Linda Flood

24 demonstranter sköts ihjäl under torsdagsmorgonen i staden Nasiriyah. Ytterligare 150 skadades — de flesta av skarpa skott från säkerhetsstyrkornas vapen.

Den totala dödssiffran bland demonstranter i Irak har nu stigit runt 370 personer de senaste två månaderna.

Utegångsförbud har utlysts i staden, meddelar lokala myndigheter.

I huvudstaden Bagdad har fyra människor dödats när säkerhetsstyrkorna öppnat eld mot demonstranter nära en bro över floden Tigris.

Dagen ses som en av de blodigaste sedan protesterna inleddes i början av oktober.

Protesterna mot det rådande styret i Irak har pågått sedan början av oktober, och varit särskilt intensiva i södra Irak och i huvudstaden Bagdad.

Demonstranterna kräver att hela den styrande eliten, som de anser är korrupt och ineffektiv, byts ut — men säkerhetsstyrkor har bjudit på hårdnackat motstånd.

Runt 15 000 människor har skadats.

För att stävja protesterna har regeringen i Bagdad beslutat att upprätta militära ”krisgrupper”, ledda av civila guvernörer, i de drabbade provinserna.

Under onsdagskvällen stacks det iranska konsulatet i staden Najaf i brand av demonstranter som anklagar de irakiska myndigheterna för att svika sitt eget folk för att försvara Iran.