Jesper åkte fast första gången när han var sju år. Då greps han för grov skadegörelse efter att ha krossat alla fönster i en skola.

Erik drogs in i ett liv av droger under tonåren. Han drömde om att bli rik.

I stället slutade han som skuldsatt, fattig och ett fall för Kronofogden.

Arbetet följer två unga män som börjat en resa bort från ett liv i kriminalitet.

Erik ska när Arbetets reporter möter honom göra sin första arbetsdag som kock på en restaurangkedja. Det är en nervös väntan hemma i skinnsoffan.

Jesper beskriver det första svåra steget han behövde ta: ”Det var riktigt tufft att ta steget till Arbetsförmedlingen. Man är inte van vid det. Jag kände att ingen ville ge mig ett jobb.”

För de båda har verksamheten En annan sida av Sverige varit en viktig hjälp.

Verksamheten riktar sig till dem som vill hoppa av brottets bana men som inte vet hur de ska gå tillväga.

Här har de fått hjälp med myndighetskontakt och kunnat ta steg mot ett yrkesliv och ett vanligt liv. Utan dem hade det slutat illa, som Erik säger.

Det behövs också arbetsgivare som vågar se personen bakom brottet och förmår att sätta rehabilitering i fokus.

Yonna Waltersson

Just den typen av sociala insatser förtjänar betydligt större uppmärksamhet i diskussionen om hur brottslighet kan motverkas.

Politiker må vinna kortsiktiga vinster genom att lova hårdare tag. Men det är att göra det rejält enkelt för sig – när det i själva verket vore på sin plats med en socialpolitisk vision.

Vad som i stället behövs är mer resurser till förebyggande insatser. Utbyggd elevhälsa där kuratorer får bättre förutsättningar att vara tillgängliga för eleverna.

Bättre samverkansmöjligheter mellan polis, skola och socialtjänst.

Och att projekt likt En annan sida av Sverige får långsiktiga möjligheter att verka.

Det behövs också arbetsgivare som vågar se personen bakom brottet och förmår att sätta rehabilitering i fokus.

Att inte per automatik sålla bort en person därför att den finns i belastningsregistret.

Bostad och arbete är trots allt de viktigaste faktorerna i att förhindra att dömda personer återfaller i brottslighet.

För Erik och Jesper fortsätter den långa och tuffa resan mot ett ordnat liv.

De kommer vara följda av och tvingas leva med det som finns i deras belastningsregister.

Utan det stöd de i dag får skulle den resan bli ännu svårare.