Det blir dramatik direkt. Förarna hinner inte mer än in i första sväng innan världsmästaren Jason Doyle krokar ihop med Västerviks polack Grzegorz Zengota och far in i luftstaketet.

Den här gången går det bra. Förarna borstar av sig dammet, får en applåd av publiken och gör sig redo för omstart.

4 218 personer har samlats runt ovalen i Hallstavik denna kväll. Eva Persson har inte missat en enda hemmamatch sedan år 2000.

– Jag började åka på matcherna redan i slutet på 80-talet. Då var det killar i ens egen ålder som körde och det kom utländska förare. Det var spännande, säger Eva Persson

Möte med fans

Andreas Jonsson (till höger) som bor på orten är stor bland Rospiggarnas fans. Foto: Julio C Saint Just 

I dag är hon nyvald styrelseledamot i Hallstavik-laget Rospiggarna med ansvar för bland annat för programbladet och klubbens Facebook- sida.

– Hela familjen är engagerad. Gubben var bara intresserad av ishockey tidigare men jag har omvänt honom, säger hon.

Faktum är att speedway är Sveriges tredje största publiksport efter fotboll och ishockey.

– Det är lukten, ljudet och trycket som är tjusningen, förklarar Eva Persson och fortsätter:

– Det är en trevlig gemenskap och inga slagsmål. Det är en bra sport för familjer.

Nördigt på hemmaplan

– Man är lite av en speedwaynörd, säger Eva Persson som inte missat en hemmamatch på 18 år.

Vid den gulmålade klubbstugan står 56-årige Erik Stenlund, med SM-guld i både speedway och isracing på meritlistan, och äter en varmkorv.

Han menar att uppsvinget för sporten startade på 90-talet.

– Det var då som Tony Rickardsson och Per Jonsson hade stora framgångar och speedway visades på teve. Då exploderade intresset och i dag är speedway en världssport, säger han.

Hett i kön

4 218 personer samlas på banan i Hallstavik den här varma kvällen. Speedway är Sveriges tredje största publiksport. Störst är fotboll och ishockey. Foto: Julio C Saint Just 

Allt är dock inte frid och fröjd. Sporten riskerar att helt dö ut i de stora städerna.

Kaparna från Göteborg hämtade sig aldrig efter konkursen 2008 och i Stockholm ska banan vid Gubbängen ge plats åt en bandyhall.

Bullriga och ytkrävande speedway-ovaler är sällan något som stadsplanerare väljer att prioritera i detaljplanen.

I stället är Hallstavik den typiska speedway-orten. Knappt 5 000 invånare och ett pappersbruk som dominerande arbetsgivare.

Klara, färdiga, kör!

Startsignal för matchen mellan Rospiggarna och Västervik. Hemmalagets åkare har röd hjälm och blå hjälm. Bortalaget har vit och gul hjälm. Foto: Julio C Saint Just 

Av de åtta orter som har lag i elitserien är det bara Eskilstuna som har mer än 30 000 invånare. Alla utom en kommun styrs av socialdemokrater.

– Det är en glesbygdssport. Arbetarorter och brukssamhällen, säger Stefan Holm, sportreporter på Aftonbladet och uppvuxen i speedway-staden Vetlanda.

Han är en av få som kontinuerligt skriver om speedway i riksmedia.

Han är medveten om att klubbarna ofta klagar på dålig mediebevakning men menar att de har sig själva att skylla.

– I vilken liga som helst skickas det inför varje säsong ut mediaguider med kontaktuppgifter men inte inom speedway. I det avseendet lever sporten kvar på 70-talet, säger han.

Gör banan startklar

Startmannen Per Callenmark ritar upp linjen. I sommar arrangerar Hallstavik en VM-deltävling. Foto: Julio C Saint Just 

Matchen mellan Rospiggarna och Västervik blir dramatisk.

Efter en stark inledning av Västervik vänder hemmalaget i heat 7 och 8 vilket får Harriet Wahlin att resa sig ur campingstolen.

Hon ser sin första match på plats.

– Jag har sett på teve tidigare men det här är roligare. Jag skriker när det går bra. Man ser hur mycket folk det är och så är det mer ljud, säger hon.

Det mullrande motorljudet, lukten av metanol och gruset som man riskerar att få i håret om man står nära sargen är en del av charmen.

Lite högre upp i grässlänten har familjen Stenfeldt brett ut en filt med sina tre barn. Minstingen Noomi har hörselkåporna på.

Speedway är familjevänligt

För en familj är speedway mycket bättre än fotboll och ishockey, tycker Per Stenfeldt som åkt från Uppsala. Foto: Julio C Saint Just 

– När det är vackert väder blir det lite av en familjefest, konstaterar mamma Charlott.

Pappa Per är uppvuxen i Västervik och hejar på bortalaget.

– Speedway är en kultur man måste få med sig tror jag. Det kan vara svårt att inviga nya människor i sporten för den är lite kärv, med långa pauser. Man måste locka med det som är runt omkring.

Denna kväll blir det inte Per Stenfeldt utan hemmafansen som får jubla.

Rospiggarna vinner med 48-42. Eva Persson drömmer om att SM-guldet 2016 kan återupprepas.

– Man blir stolt när det går bra för Rospiggarna, säger hon.

Publiken plockar ihop sina fällstolar och viker ihop picknickfiltarna. Solen har gått ned bakom tallskogen och lugn och tystnad råder åter över Hallstavik.

Nöje för alla

Harriet Wahlin och Gunilla Söderberg från Tierp har egen picknick med sig. Macka med stekt ägg och kaviar samt en toscabit till efterrätt. Foto: Julio C Saint Just 

Allt du måste veta inför din första speedway-match

• En match består av 15 heat och i varje heat kör två förare från varje lag fyra varv.

• Hemmalaget har alltid röd och blå hjälm medan bortalaget har vit och gul hjälm.

• Segraren i varje heat får 3 poäng, en andraplats ger två poäng och trean får en poäng.

• Sverige har tillsammans med Polen världens bästa liga. Förarna får representera lag i flera länder.

• Förutom lagspeedway finns också en individuell VM-serie samt en individuell SM-tävling.