Arbetet Global

Få fackliga utrikesnyheter, reportage och fördjupning med Arbetet Global med Erik Larsson och Ivar Andersen

Len McCluskey, the assistant general secretary for Britain's Unite union talks to members of the media as he announces the British Airways cabin crew upcoming strikes, following a union meeting in Sandown, southwest London, Monday Dec. 14, 2009. British Airways cabin crews will strike over the Christmas period, their union said, throwing the plans of thousands of holiday-makers into uncertainty at one of the busiest times of the year. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

Len McCluskey, Unites generalsekreterare. Foto: Lefteris Pitarakis/AP

Storbritanniens största fackförbund – Unite – betalade 4,8 miljoner kronor för att deras fackbas, Len McCluskey, skulle kunna flytta in i en lägenhet i centrala London.

I februari köpte Unites generalsekreterare en lägenhet i centrala London, intill London Bridge vid floden Thames.

Drygt 8,3 miljoner kostade lägenheten. Fackbasen slapp dock betala allt själv. Hans fackförbund Unite gick in med 4,8 miljoner kronor.

Affären uppmärksammas nu allt mer i brittisk press.

Upprörda medlemmar, varav många har låga löner, har reagerat kraftigt på att facket delfinansierade bostaden.

Unite försvarar sig dock. Deras jurist Howard Beckett säger till brittisk media att förbundet slutet ett avtal med Len McCluskey som innebär att facket blir 60-procentig delägare i lägenheten.

” Det är en vanlig lösning bland fackföreningar. Vi gör det för att generalsekreterare ska kunna bo i centrala London där förbunden har sina huvudkontor.”

Howard Beckett tillägger att delägarskapet kan leda till att fackförbundet kan tjäna på affären om boendepriserna stiger.

Enligt avtalet ska lägenheten också säljas ett år efter att numera 66-årige Len McCluskey gått i pension.

Fackbasens lägenhetsaffär avslöjas dock i ett känsligt ögonblick.

För närvarande pågår en uppslitande strid inom arbetarpartiet Labour.

För ett år sedan utsågs Jeremy Corbyn till partiets nya ledare. Nu är frågan återigen uppe om vem som ska leda partiet.

Just nu pågår en omröstning där partiets medlemmar väljer mellan den sittande partiordförande Jeremy Corbyn och utmanaren Owen Smith. Den 24 september blir det klart vem som vinner

Båda betraktas som vänsterkandidater, men Corbyn anses ligga längre åt vänster än Smith.

Det mesta tyder på att det blir Jeremy Corbyn som får fortsätta som partiledare. Han har ett starkt stöd bland gräsrötterna.

Men Corbyns ledarskap är starkt ifrågasatt av de etablerade i partiet.

Corbyn har kritiserats för att ha varit för passiv i Brexitomröstningen, uppvisat svagt ledarskap och fört en vacklande politik. Flera av Labourparlamentariker har också uttalat att de saknar förtroende för honom.

Labour befinner sig med andra ord i en djup kris.

Flera av de tunga facken har valt sida i striden och backar Corbyns kandidatur.

Len McCluskeys är en av dem. Som generalsekreterare för Unite – som organiserar 1,4 miljoner medlemmar – är han en av de mäktigaste inom brittiska arbetarrörelsen.

Men Unite är dock inte så enade som man kan tro.

För några veckor sedan – innan avslöjande om lägenhetsaffären – så deklarerade, enligt tidningen The Guardian, några av de fackliga i Unite att de inte stod bakom Corbyns kandidatur utan istället hoppades att Owen Smith skulle ta över som Labours nya ledare.